Buchrezension: Wie man eine Weltformel erklärt, die jeder kennt

Warum ist E = mc²? Diese Frage stellen die Physiker Brian Cox und Jeff Forshaw im Titel ihres Buches. Denn fast jeder kennt Einsteins berühmte Formel, doch kaum jemand weiß, was sie eigentlich bedeutet. Das unterhaltsame Buch der Wissenschaftler hilft da weiter.

Von Volker Budinger

9783440152065

Im Jahr 1915 publizierte Albert Einstein seine Spezielle Relativitätstheorie und damit die berühmte Formel E = mc². Die Formel kennt jeder und bringt sie sofort mit dem Genie in Verbindung. Millionenfach ziert sie T-Shirts, Aufkleber und vieles mehr. Dass die Buchstaben Energie, Masse und Lichtgeschwindigkeit miteinander in Beziehung setzen, wissen grundsätzlich auch noch etliche, die sonst nicht so viel mit Physik zu tun haben. Aber warum Energie gleich der Masse mal dem Quadrat der Lichtgeschwindigkeit ist und was das eigentlich bedeutet, weiß fast niemand, der nicht irgendeinen Bezug zu der Naturwissenschaft hat.

Mit ihrem auch für absolute Laien verständlichen und unterhaltsam zu lesenden Buch beantworten die Physik-Professoren Brian Cox und Jeff Forshaw die Frage „Warum ist E=mc²?“. „In diesem Buch wollen wir Einsteins Theorie von Raum und Zeit so einfach wie möglich beschreiben und gleichzeitig ihre tiefgreifende Schönheit vermitteln“, schreiben die Autoren im Vorwort. Die Begeisterung für das Thema merkt man dem Buch deutlich an.

Erklärt von den Grundlagen bis ins Spezielle

Natürlich ist der Versuch, möglichst einfach zu bleiben, bei diesem Thema offensichtlich nicht immer leicht. Dennoch hat man stets das Gefühl, auch als absoluter Laie mitgenommen zu werden. An einigen Stellen gibt es dann etwa den Hinweis, dass man die folgende Mathematik oder tiefergehenden Ausführungen gerne überspringen könne. Die fortgeschritteneren Leser werden aber wohl auch diese Stellen mit Genuss lesen und die naturwissenschaftlichen Laien fühlen sich dennoch gut aufgehoben.

In acht Kapiteln legen Cox und Forshaw erst einmal die Grundlagen für ihre Erklärung der Formel. Angefangen beim grundsätzlichen Konzept von Raum und Zeit über Lichtgeschwindigkeit und die Raumzeit führen sie den Leser zum Verständnis, warum die Formel ist wie sie ist – und was das eigentlich für die Menschheit bedeutet. Denn Einsteins Formel ist eine tiefgreifende Erklärung für vieles, was aus dem Alltag bekannt ist, was die Autoren anhand von zahlreichen Beispielen eindrucksvoll belegen. Sie eröffnet neue Möglichkeiten der Erkenntnis im 21. Jahrhundert und auch Möglichkeiten für Anwendungen, die noch Science-Fiction sind. Und gleichzeitig erklären die Autoren, warum vieles auch funktioniert, obwohl die Bedeutung der Formel nicht jedermann sofort bekannt ist.

Das Buch kann einen anderen Blick auf die Welt eröffnen

Wer das Buch durchgelesen hat, hat unter Umständen einen anderen Blick auf die Welt. Andererseits bleibt vieles genauso wie vorher – es ist eben alles relativ. Aber das Verständnis für die Schönheit der Physik und ihrer mathematischen Beschreibung bleibt nach der Lektüre.

Mit dem Buch ist des Autoren gelungen, komplexe Physik einem breiten Publikum einfach zugänglich zu machen. Cox, Physik-Professor an der Uni Manchester, der in den 90ern auch mal als Keyboarder der Gruppe D:REAM musikalische Erfolge hatte, hat bereits zahlreiche Auszeichnungen für seine Bemühungen erhalten, Naturwissenschaft der breiten Öffentlichkeit zugänglich zu machen. Das ist ihm auch in diesem Fall wieder gelungen. Mit Jeff Forshaw, ebenfalls Physik-Professor an der Uni Manchester, teilt er dieses Ziel, Physik für jedermann zu erklären.

Warum ist E=mc²?; Franckh-Kosmos-Verlag; 256 Seiten Hardcover; ISBN 978-3-440-14970-6